‘Onze ambitie? Dat JavaScript leren net zo gewoon wordt als het leren van Engels.’

Hoe maken we van de metropoolregio Amsterdam een technische hub? Dat onderzoekt de Board in een serie interviews. Manouk Meilof, vrouw in tech én general manager bij Ironhack, staat aan het hoofd van deze nieuwe techopleiding in Amsterdam. ‘We kunnen de leukste technologische ideeën en snufjes verzinnen, uiteindelijk hebben we genoeg mensen nodig die het gaan bouwen.’

Geen enkele sector groeit op dit moment zo snel als de techsector. Toch is er een enorm tekort aan technologen zoals programmeurs, data-analisten en AI-experts. Maar hoe trek je deze techtalenten aan? Manouk Meilof, general manager bij Ironhack, staat aan het hoofd van een nieuwe private techschool in Amsterdam. Inspringend op de schaarste van technisch geschoolde specialisten op de arbeidsmarkt opent Ironhack over de hele wereld haar vestigingen: Berlijn, Bogotá, Miami en Parijs. En sinds kort dus ook in Amsterdam. Meilof: ‘In Nederland vind je nieuwsgierige mensen met een grote ondernemersgeest.’

Vanuit welke overtuiging is Ironhack geboren?

‘Onze techschool is ontstaan in Madrid, uit frustratie over de hoge werkeloosheidscijfers in Spanje tijdens de economische crisis. Eén van de twee eigenaars, engineer Gonzalo Manrique, wilde een brug slaan tussen het tekort aan programmeurs en een stijgende vraag naar dergelijke techmensen door de digitalisering. Met deze opleiding willen we die skills gap sluiten. We werken met een groot educatieteam dat goed naar de markt kijkt en elk half jaar openen we twee nieuwe vestigingen: tegelijkertijd in Europa en Zuid-Amerika.’

Over twee weken openen jullie een vestiging in Amsterdam.

‘Ja, Amsterdam stijgt snel op de Techhub-lijstjes. Als techhub is Amsterdam de afgelopen tien jaar erg gegroeid en de overheid doet er veel aan om die techbedrijven binnen te halen. Inmiddels ligt dat getal rond de achthonderd. En er komen steeds meer hoofdkantoren bij: Uber, Booking.com, of de wat kleinere spelers zoals Bloomon en Picnic. Een groot aanbod aan techbanen is voor ons natuurlijk een belangrijk criterium om een vestiging te openen. Dat we je een baan kunnen garanderen wanneer je bij Ironhack een opleiding volgt. In Nederland vind je veel slimme mensen die je snel kunt opleiden. Nieuwsgierige mensen met een grote ondernemersgeest!’

Wie schrijven zich in?

‘We hebben wel een technisch interview, een soort test, maar ik heb allerlei mensen voorbij zien komen, van pas afgestudeerden, kunstenaars tot financieel analisten. Wat belangrijk is is dat je veel motivatie hebt en genoeg discipline. Programmeren is als het aanleren van een nieuwe taal.’

Ironhack heeft bewust gekozen voor een private opleiding.

‘Wij kunnen snel inspelen op veranderingen in de markt. En we hebben geen goedkeuring nodig van honderd commissies. In de digitale wereld volgen vernieuwingen elkaar vlug op, en voor bijvoorbeeld universiteiten zijn die veranderingen moeilijker bij te houden. Educatie is op dit moment een stroperig systeem, het is log en het duurt te lang voor je een nieuwe methode werkelijk kunt implementeren.’

Zijn er ook zaken waar je als private opleider in Amsterdam tegenaan loopt?

‘De jongeren die nu een studiekeuze moeten maken, gaan toch vaker voor een opleiding met studiefinanciering en een OV-jaarkaart. Een opleiding zoals wij die bieden is nog niet top of mind. Mensen kiezen sneller voor het traditionele. Dat is jammer. Wat meer regulering voor private opleidingen vanuit de overheid zou wat dat betreft welkom zijn.’

Hoe staan jullie tegenover een samenwerking met andere private techopleiders zoals Growth Tribe en Codam?

‘Ik denk dat het heel belangrijk is dat we met z’n allen moeten nagaan hoeveel mensen we in de markt nodig hebben en willen plaatsen. Daarbij komen ook de problemen kijken waar wij als private opleiders tegenaan lopen, zoals extra steun van die overheid om nóg meer mensen te bereiken. Samenwerken is hierbij dus extra belangrijk. We moeten er samen voor zorgen dat dit type onderwijs dezelfde status krijgt als regulier onderwijs.’

Een programma zoals TechConnect onderneemt actie zodat ook in de toekomst genoeg mensen in de tech beschikbaar zijn.

‘Om ons publiek te laten groeien is het belangrijk dat de Board dit promoot. Wanneer mensen weten dat de overheid ons steunt, dan geeft mensen dit een zekerder gevoel als ze voor onze opleiding hun leven omgooien. Het is een steuntje in de rug. Bovendien zouden er nog meer zaken beter geregeld moeten worden voor private opleiders, zoals een reiskostenvergoeding of een studiefinanciering. Voor de reguliere onderwijsvormen financiert de overheid bijna tachtig procent terwijl de relevantie van de opleiding, in de huidige arbeidsmarkt, niet altijd aantoonbaar is.’

Welke mensen zouden jullie nog meer willen bereiken?

‘Uiteindelijk kan iedereen een script schrijven of coderen. We willen ervoor zorgen dat javascript net zo geïntegreerd raakt als het leren van de Engelse taal. Daarom wil ik juist inclusief zijn en streef ik naar een klas met een zeer diverse groep mensen. We proberen het zo breed mogelijk te maken: als vrouw krijg je bijvoorbeeld tien procent korting.’

Je bent zelf een vrouw. Heb je daarmee een voorsprong om ook andere vrouwen te interesseren voor de techwereld?

‘Mijn hele team is vrouwelijk, dus ergens probeer ik toch wel het een en ander te verschuiven, en daar ben ik trots op. Mijn moeder heeft heel lang hoog bij IBM gezeten, als vrouw in tech. Ik weet niet beter, ben er als het ware mee opgegroeid. Tegelijkertijd zie ik ook nu dat zo’n verschuiving tijd nodig heeft. Het duurt gewoon even voordat het gelijk is. Wat ik wél zie is dat steeds meer vrouwen de techkant opgaan.

Jullie zijn deelnemer tijdens de Techconnect Week en openen de deuren. Wat kunnen we verwachten?

‘We zijn de hele dag open voor de Academy day en organiseren proeflessen. We hopen juist die mensen te bereiken die niks weten van bootcamps of techscholen. En een grote club mensen te enthousiasmeren.’

Wanneer is Ironhack een succes in Nederland?

‘Elke keer als iemand een baan vindt dan is het voor mij geslaagd. Als je in de supermarkt staat en een oud-student zegt: ‘Moet je horen wat ik nu aan het bouwen ben!’ Want we kunnen de leukste technologische ideeën en snufjes verzinnen, uiteindelijk hebben we genoeg mensen nodig die het gaan bouwen.’

TechConnect Week

De Amsterdam Economic Board en diverse stakeholders vanuit het onderwijs, bedrijfsleven en de overheid ondernemen actie om de digitale economie van de Metropoolregio Amsterdam te laten groeien, zodat ook in de toekomst voldoende mensen in de tech beschikbaar zijn. Tijdens de laatste week van oktober organiseert de Board de TechConnect Week. Techscholen zoals Ironhack, Growth Tribe, Le Wagon, Codaisseur en IFDN organiseren proeflessen en openen hun deuren tijdens de Open Academy day. Voor meer informatie en aanmelden: https://techconnectweek.nl/agenda

Tekst: Renske Jonkman