‘Nederland als beste IT land van de wereld, dat is onze droom’

Hoe maken we van de Metropoolregio Amsterdam een technische hub? Dat onderzoekt de Board in een serie interviews. Marco van der Werf, oprichter van BIT Students en Teach4Amsterdam: ‘Nederland als beste IT land van de wereld, dat is onze droom.’

Geen enkele sector groeit op dit moment zo snel als de techsector. Toch is er een enorm tekort aan technologen zoals programmeurs, data-analisten en AI experts. Maar hoe trek je deze techtalenten aan? Marco van der Werf van BIT Students en Teach4Amsterdam; een maatregel vanuit de Board om studenten te helpen hun techkwaliteiten optimaal te benutten. Teach4Amsterdam is één van de maatregelen van TechConnect; het programma dat de komende 4 jaar vraag en aanbod in tech beter in balans moet brengen. ‘Je wilt toch niet dat de beste IT-student een website gaat maken voor de bakker op de hoek?’

Als masterstudent Computer Science zet jij je vooral in voor je medestudenten. Waarom?

‘Veel jongens die net als ik van jongs af aan programmeren en daarna informatica gaan studeren, vervelen zich dood tijdens hun studie. Geschiedenisles noemen we het voor de grap, want de basisprincipes zijn oud. Wie programmeren écht leuk vindt wil worden uitgedaagd: door mooie dingen te bouwen. Daarom ben ik twee jaar geleden samen met mijn vriend Dennis Berkhof met BIT Students gestart. Met de vijftig beste techstudenten werken we aan grote innovaties voor bedrijven als Philips, Schiphol en Ebay. Een soort bijbaan naast de studie.’

Om wat voor innovaties gaat het?

‘Het zijn jaartrajecten waarbij studenten tien innovaties bouwen. Veel van die bedrijven vinden nieuwe tech zoals AI en blockchain heel spannend. Op deze manier kan zo’n bedrijf elke innovatie eerst testen zodat ze vertrouwd raken met de nieuwe technologie. Want vernieuwing vinden ze vaak heel lastig: van de tijd en het geld gaat bij bedrijven tachtig procent naar het nu en twintig procent naar de toekomst. En slechts vier procent gaat naar daadwerkelijke vernieuwing toe. Daarom brengen wij met BIT Students jonge energie in!’

En het levert de student de nodige werkervaring op.

‘Ja. De informatica- en kunstmatige intelligentie studenten (UvA, VU en HvA) werken voor bedrijven en vergaderen met een CEO bij ons op kantoor. Als student leer je daar veel van.’

Inmiddels zet jij je ook – samen met de Board – in voor Teach4Amsterdam.

‘In Amsterdam hebben we een tekort aan tweehonderd informaticadocenten. Om dat gat te dichten van vraag en aanbod heeft de Board een programma gestart, naar voorbeeld van Teach4Amerika. Het is een programma waarin topacademici in de eerste twee jaar van hun carrière voor de klas staan, in plaats van direct beginnen met werken voor een bedrijf. Een soort hybride docent. Bij Teach4Amsterdam staan de afgestudeerde techstudenten drie dagen voor de klas in het middelbaar- en voorgezet onderwijs. Daarnaast halen zij hun docentgraad in twee jaar tijd. Ze komen eens in de week samen om de opzet van hun lessen te bespreken. Daarnaast worden ze gecoacht door IT bedrijven om hun skills up to date te houden. Vooral die bijscholing is heel belangrijk, in de techsector loop je al snel achter. Het is superbelangrijk dat de mensen die meedoen daarna nog steeds voor een bedrijf kunnen werken.’

Willen die studenten na hun afstuderen niet liever gelijk bij een groot bedrijf werken?

‘Natuurlijk liggen de salarissen lager in het onderwijs, maar bij programmeurs gaat het echt het niet alleen om het inkomen. Ze willen kennis opdoen én delen.’

Kan Teach4Amsterdam de kloof tussen vraag en aanbod van techdocenten dichten?

‘We beginnen klein maar we hopen dat over vijf jaar dat tekort niet meer bestaat. We beginnen in september 2019 en de maatregel geldt voor de hele Metropoolregio Amsterdam. Dus wie weet starten we straks ook met Teach4Haarlem.’

En of dat niet genoeg is houd jij je daarnaast bezig met de BIT Academy.

‘Ja, dit is een opleiding voor de beste vijftig MBO techstudenten die te weinig uitdaging krijgen. Voor de Academy worden ze opgeleid door de BIT Students, hier op het Amsterdam Science Park. In februari 2019 gaan we van start. De toelating is superstreng, daar kan ik nog niks over verklappen.’

Hoe ziet de opleiding eruit?

‘Het gaat om peer-to-peer learning waarbij alles draait om samenwerking. Gezamenlijke projecten staan centraal. In drie maanden tijd leer je een nieuwe skill: of dat nu hacken is of programmeren. Bovendien helpt de top van de techmensen mee, zoals een ex Design Lead van Facebook. Dit zijn mensen die inspireren.’

Veel nieuwe techopleidingen dus. Waar ligt de noodzaak?

‘Ik denk dat de voornaamste reden is dat er te weinig uit het talent wordt gehaald. En talent bedoel ik in de breedste zin van het woord: juist diversiteit in IT is belangrijk. Willen we dat straks robots onze ouderen verzorgen die enkel zijn geprogrammeerd door mannelijke twintigers? Bovendien is er een kloof tussen vraag en aanbod van techmensen. Tech wordt steeds belangrijker en daarom moeten we de club goed organiseren. De allerbeste techmensen houd je hier door veel uitdaging te geven. Door techbedrijven ook echt mee te laten doen aan de Champions Leage van de IT. Het is onze groot droom – van Dennis en van mij – dat Nederland het beste IT land van de wereld wordt.’

Welke rol kan de Board daarin spelen?

‘De board heeft een overkoepelende view op de regio: er moet ruimte zijn voor kunst, creativiteit en is niet alleen gericht op techneuten. Als je de vernieuwing van IT alleen maar aan de techbedrijven overlaat dan ben ik bang dat de diversiteit wegvalt. De Board is wat dat betreft een spil in het midden: een partij die begeleidt tussen universiteiten en bedrijven en concrete afspraken maakt. Zo ontstaat een goede balans en helpen we de stad vooruit!’

De Amsterdam Economic Board en diverse stakeholders vanuit het onderwijs, bedrijfsleven en de overheid ondernemen actie om de digitale economie van de Metropoolregio Amsterdam te laten groeien, zodat ook in de toekomst voldoende mensen in de tech beschikbaar zijn. Wilt u een bijdrage leveren aan het verkleinen van deze mismatch tussen vraag en aanbod van technologen? Neem dan contact op met Viktor Bos – Challenge Lead Talent voor de toekomst.

Tekst: Renske Jonkman

#slimgroengezond

TechConnect draagt bij aan een betere aansluiting tussen vraag en aanbod in de techscene.