Brandstof voor de toekomst

Tijdens de Catch Up werpt de Amsterdam Economic Board alvast een blik vooruit. Waar moet Amsterdam in 2025 staan? En hoe krijgen we dat samen voor elkaar?

Terwijl het noodweer losbarst boven het Koninklijk Instituut voor de Tropen en de ergste zomerhitte verdrijft, broeit het in de zaal aan ideeën voor de toekomst van Amsterdam. De metropoolregio, die steeds verder groeit en een magneet is voor talent, staat de komende jaren voor flink wat grootstedelijke uitdagingen. Want hoe zorg je voor een duurzame en bovenal, slimme groei? Voor groene oplossingen, die het liefst bijdragen aan de gezondheid? Of in de woorden van de wethouder Economische Zaken Amsterdam, Kajsa Ollongren: ‘Wat voor regio willen we eigenlijk zijn?’

Leven lang leren

De vijf speerpunten waar de Board hoog op inzet: een stad met gezonde bewoners, emissievrij vervoer, digitale connectiviteit, een circulaire economie en genoeg ruimte voor talent. ‘Maar dat is alleen mogelijk als we onze krachten bundelen,’ zegt Ollongren, ‘samen met bedrijven en kennisinstellingen. We moeten blíjven innoveren en onze kinderen voorbereiden op de economie van de toekomst, door ze bijvoorbeeld te leren programmeren. Net zoals een arts of een automonteur zijn digitale vaardigheden moet bijhouden om straks niet aan de kant te staan.’

‘Tweederde van de kinderen die op de basisschool zit heeft straks een baan die nu nog niet bestaat,’ stelt Nina Tellegen, directeur van de Amsterdam Economic Board. ‘We zetten op dit moment allemaal bewegingen in gang naar die nieuwe wereld, naar die nieuwe economie.’ Zo moet Amsterdam in 2025 emissievrij zijn en wordt in de gezondheidszorg ingezet op het gebruik van data om gezonder te blijven. Tellegen: ‘Daarom rijden momenteel elektrische bakfietsen van Albert Heijn door de stad, een door de NWO (Nederlandse Organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek) gefinancierd project dat veel CO2 uitstoot voorkomt. En we werken samen met een aantal ziekenhuizen, AMC, VUMC en GGD, om mee te denken over hoe je met behulp van data veel meer kunt doen aan valpreventie bij ouderen.’

Dwarsdenkers

‘Zonder stip aan de horizon ben je nergens,’ reageert iemand uit de zaal op de plannen en resultaten van Tellegen. Want het zijn juist de dwarsdenkers, de vernieuwers met een schuine blik op de toekomst die Amsterdam helpen te innoveren. Dat weten de vijf pitchers die vervolgens aan het woord komen als geen ander. In een paar minuten tijd en met slechts vijf slides moeten ze het publiek zien te overtuigen van hun plannen. Zo komt Kim Ruiter van CityTree met een oplossing voor de luchtvervuiling en het tekort aan bomen in de stad. Ze toont een soort stadsmuur gevuld met mos en slimme technologie, die wat betreft CO2-opname gelijkstaat aan 275 bomen. ‘Als wij in Nederland geen vervuild water drinken, waarom ademen we dan nog steeds vervuilde lucht in?’ vraagt ze aan de zaal.

Pitcher Max Boodie van PlayToWork laat, zoals hij dat zelf zegt: ‘Mensen spelletjes spelen voor een baan.’ Via de app speel je een game die je een bepaalde persoonlijkheid oplevert en je automatisch doorverwijst naar de juiste baan en werkgever. Christof Hawle van Delitelabs ondersteunt nieuwkomers en multiculturele talenten in hun ondernemerschap, terwijl Wouter Heijnen (Totem Open Health) dankbaar gebruik maakt van draagbare technologie, om bijvoorbeeld het hartritme, loopbewegingen en zelfs stress te meten. Totem Open Health is één van negen de ondernemers van de Amsterdam City Fellowship Health (ACF): samen met de gemeente Amsterdam zoeken zij naar slimme oplossingen binnen de gezondheidszorg.

En dan is daar nog Mats Dirkzwager van Forze Hydrogen Electric Racing Team Delft, die de grote uitstoot van CO2 wil voorkomen en werkt aan een raceauto die op water loopt. ‘Het is dé brandstof van de toekomst,’ zegt Dirkzwager. ‘In Nederland rijden zelfs al een paar auto’s op waterstof.’ En zo racen we ongemerkt met deze pitchers al snel naar een nieuwe wereld.

Na de pitches bedankt de dagvoorzitter de aanwezigen en wordt er verder gepraat en genetwerkt bij de borrel.

Verslag: Renske Jonkman